Aces Tuan Rumah Mercury di Game 1 Seri Semifinal

WNBA odds Mercury Aces playoffs

Unggulan No. 2 Las Vegas Aces akan membuat penampilan pertama mereka di WNBA Playoffs pada Selasa malam saat mereka menjamu Phoenix Mercury di Game 1 dari seri semifinal mereka.

WNBA peluang playoff Mercury AcesLiz Cambage dapat bermain dengan menit terbatas untuk Las Vegas Aces dalam seri semifinal WNBA mereka melawan Phoenix Mercury saat ia terus pulih dari COVID-19. (Gambar: Ethan Miller/Getty)

Unggulan kelima Mercury masuk ke semifinal dengan sepasang kemenangan dramatis dalam game yang harus dimenangkan.

Taurasi kembali untuk kemenangan perpanjangan waktu

Pertama, Phoenix menahan New York Liberty 83-82, menghindari apa yang akan menjadi kejutan yang menakjubkan di babak pembukaan WNBA Playoffs. Mercury kemudian mengunjungi juara bertahan Seattle Storm dalam pertarungan do-or-die lainnya.

Storm tanpa Breanna Stewart, dan superstar veteran Diana Taurasi kembali dari cedera untuk memberi Mercury percikan dalam kemenangan perpanjangan waktu 85-80. Taurasi mencetak 14 poin, termasuk enam poin selama periode kritis perpanjangan waktu setelah kembali dari lima pertandingan absen di akhir musim.

“Memiliki kepemimpinannya di luar sana, kemampuan passingnya, ketenangan, itu hal yang besar bagi kami,” kata pelatih Mercury Sandy Brondello tentang kembalinya Taurasi ke dalam susunan pemain. “Saya pikir dia bermain bagus untuk seseorang yang belum buron selama tiga minggu. Dia sangat lelah, tapi aku tidak bisa membawanya keluar 15 menit terakhir. Untuk masuk ke perpanjangan waktu dan membuat dua permainan besar, itu sebabnya dia GOAT, karena dia menemukan jalan. ”

Sementara Taurasi mungkin memberikan hati bagi Phoenix, Brittney Griner memperkuat serangannya. Center berusia 30 tahun itu rata-rata mencetak 20,5 poin dan 9,5 rebound pada musim ini untuk mendapatkan penampilan ketujuhnya di All-Star Game dan finis kedua secara keseluruhan dalam pemungutan suara WNBA MVP.

Kekhawatiran COVID berlama-lama untuk bintang Aces Cambage

Griner harus bertarung dengan center Las Vegas Liz Cambage sepanjang seri semifinal. Kedua pemain all-star ini akan menjadi fokus selama lima pertandingan ke depan. Cambage melewatkan lima dari enam pertandingan terakhir Aces setelah terkena COVID-19. Virus itu memakan korban, dan masih belum jelas seberapa banyak dia bisa bermain di serial itu.

“Hal COVID mengambil banyak darinya,” pelatih Las Vegas Bill Laimbeer mengatakan kepada Las Vegas Review-Journal, mengatakan bahwa dia berencana untuk menggunakan Cambage dalam waktu singkat. “Saya harus mengelolanya dengan cukup intens, tetapi kami berdua berada di halaman yang sama.”

Bahkan tanpa Cambage, Aces menikmati banyak kekuatan pos. Penyerang A’ja Wilson membuat angka besar lagi pada tahun 2021, mencetak 18,3 poin per game sementara rata-rata 9,3 rebound. Pusat cadangan Kiah Stokes bisa memainkan menit signifikan jika Cambage tetap terbatas. Dan Las Vegas dapat mengandalkan skor di seluruh lineup mereka: Wilson, Cambage, dan Kelsey Plum memimpin tujuh Aces yang mencetak angka ganda tahun ini.

Aces masuk sebagai pilihan -325 untuk memenangkan seri atas Mercury (+250), menurut FanDuel Sportsbook. Las Vegas dibuka sebagai favorit 6,5 poin di kandang pada hari Selasa.

Bunyinya seperti satire https://t.co/EqywGpjjMj

— Meredith Cash (@mercash22) 27 September 2021

Phoenix bahkan mungkin tidak dapat mengandalkan banyak keuntungan dari tuan rumah ketika mereka kembali ke rumah. Disney on Ice memesan pertunjukan di Footprint Center pada hari Minggu, malam yang sama saat Mercury menjadi tuan rumah Game 3. Itu berarti bahwa Phoenix akan memainkan pertandingan kandang pertamanya – dan berpotensi satu-satunya – dalam seri di Desert Financial Arena Arizona State University sebagai gantinya.

Author: Lee Oliver