Akankah Ukuran Menentukan Pertarungan Judul Kelas Berat?

Joshua Usyk odds

Anthony Joshua dan Oleksandr Usyk telah menikmati karir tinju yang sama, mulai dari medali emas Olimpiade hingga dominasi sebagai juara profesional. Tetapi sebagian besar kesuksesan Usyk datang di kelas penjelajah, dan itu bisa dinikmati untuk memberi Joshua keuntungan yang menentukan saat ia mempertahankan gelar kelas berat WBO, WBA, dan IBF-nya di Stadion Tottenham Hotspur pada hari Sabtu di London.

Peluang Joshua UsykAnthony Joshua (kiri) akan mempertahankan gelar kelas beratnya melawan Oleksandr Usyk (kanan) yang lebih kecil namun tak terkalahkan pada hari Sabtu di London. (Gambar: Getty)

Usyk berbobot 221 pound, tanda terberat dalam karirnya, saat ia bersiap untuk pertarungan kelas berat ketiganya. Joshua memberi tip pada timbangan 240 pound, salah satu total paling ringan dalam karirnya.

Usyk melemparkan dirinya ke dalam gambar gelar kelas berat

Sebelum perebutan gelar, Usyk (18-0, 13 KO) naik dan mengalahkan dua petinju kelas berat – meskipun jelas-jelas kelas dua – di Chazz Witherspoon dan Derek Chisora. Petenis Ukraina berusia 34 tahun itu sekarang akan naik kelas secara signifikan untuk menghadapi Joshua, yang berada di peringkat bersama Tyson Fury dan Deontay Wilder sebagai salah satu elit mapan dalam tinju kelas berat.

Tetapi sementara Usyk kemungkinan menghadapi ujian paling sulit dalam karirnya, dia mengatakan bahwa tekanan sepenuhnya ada pada Joshua.

“Ini akan lebih sulit baginya karena dia mempertahankan tiga gelar dan bertarung di kandang sendiri,” kata Usyk kepada The Guardian. “Seorang pria botak akan datang ke negara asalnya dan mencari pertarungan besar. Akan sangat menyenangkan bagi saya untuk bertinju di sini lagi. Saya suka London dan Inggris dan itu adalah tempat keberuntungan saya. Tapi saya tidak menunjukkan emosi saya banyak dan saya pikir saya tidak harus melakukannya.”

Joshua (24-1, 22 KO) masuk sebagai favorit, tapi dia pernah mengalami kekalahan yang mengecewakan sebelumnya. Pada 2019, Andy Ruiz Jr. mengejutkannya untuk memenangkan gelar petarung Inggris, meskipun Joshua bangkit enam bulan kemudian dalam pertandingan ulang untuk membalas satu-satunya kekalahan kariernya.

Sang juara berkorban untuk memenuhi tantangan terbaru

Pemain berusia 31 tahun itu ingin menghindari kekecewaan lain. Dia menganggap Usyk sangat serius, bahkan tinggal di Sheffield untuk berlatih di markas GB Boxing daripada bolak-balik antara sana dan London untuk melihat keluarganya di akhir pekan. Joshua mengatakan itu adalah langkah yang diperlukan untuk memastikan dia siap untuk menang pada hari Sabtu.

“Saya membuat pengorbanan untuk tinggal di kamp kali ini,” kata Joshua kepada Yahoo. “Bagi saya seiring berjalannya waktu, saya cenderung menjadi lebih disiplin daripada sebaliknya. Saya akan terus berusaha untuk meningkatkan. Itu hal-hal kecil seperti berhenti mengemudi dalam perjalanan pulang, jadi saya bisa beristirahat dengan baik di akhir pekan.”

DraftKings Sportsbook menilai Joshua sebagai favorit -265 yang solid atas Usyk (+210), angka yang keduanya menunjukkan Joshua diharapkan untuk memenangkan pertarungan sementara juga mengakui bahwa pertarungan itu berbahaya. Joshua setuju, mengatakan ini mungkin salah satu tantangan terberat dalam karirnya.

“Itu pasti peringkat di atas sana,” kata Joshua kepada The Guardian. “Ada banyak pembicaraan tentang ukuran – pria besar yang baik mengalahkan pria kecil yang baik. Tetapi jika itu masalahnya, mengapa saya bangun di pagi hari untuk berlatih? Mengapa saya duduk di pemandian es? Mengapa saya bersemangat tentang hal itu? Karena aku melawan orang baik. Melawan pertarungan yang baik. Saya menantikan tantangan itu.”

Author: Lee Oliver