Bisakah Bearcats Membuat Kasus Playoff mereka?

Cincinnati Notre Dame odds

Cincinnati Bearcats telah naik ke No. 7 dalam Jajak Pendapat AP, dan memiliki peluang realistis untuk menjadi tim Grup Lima pertama yang berjuang menuju Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi. Tetapi untuk melakukannya, Bearcats harus tetap tak terkalahkan dan mencetak beberapa kemenangan besar di sepanjang jalan, yang mereka harap dapat dilakukan pada hari Sabtu ketika mereka mengunjungi Notre Dame No.

Peluang Cincinnati Notre DameCincinnati Bearcats sedang mencari kemenangan yang dapat membawa mereka ke percakapan playoff ketika mereka menghadapi Notre Dame pada hari Sabtu. (Gambar: Marc Lebryk/USA Today Sports)

Fighting Irish kadang-kadang berjuang untuk membangun diri mereka sebagai tim elit musim ini setelah mencapai Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi tahun lalu, yang berarti pertarungan hari Sabtu memberikan kesempatan bagi kedua tim untuk mendapatkan kemenangan tenda yang sangat dibutuhkan.

Kelly: Notre Dame ‘bukan produk jadi’

Notre Dame (4-0) meraih kemenangan besar minggu lalu, mengalahkan Wisconsin 41-13. Tapi rekor mereka termasuk kemenangan perpanjangan waktu atas Negara Bagian Florida yang tidak pernah menang, serta kemenangan tiga poin di kandang atas Toledo. Itu membuat sulit untuk mengetahui dengan tepat di mana posisi Irlandia di antara pesaing playoff.

Pelatih kepala Brian Kelly mengatakan timnya sedang dalam proses, tetapi yang dia yakini.

“Mereka masih muda, mereka sangat tidak berpengalaman, tetapi satu hal yang mereka miliki adalah mereka mengerti bagaimana cara menang,” kata Kelly kepada ESPNU Radio. “Mereka terus bermain, mereka memainkan satu permainan pada satu waktu dan mereka menempatkan diri mereka pada posisi yang terlambat dalam permainan. Mereka menemukan cara untuk menang dan ya, masih banyak pekerjaan yang tersisa. Kami bukan produk jadi dengan cara apa pun, tetapi pada akhirnya itu adalah grup yang masih bekerja keras ke posisi yang baik dengan peluang akhir pekan ini untuk bermain dengan tim 10 teratas. ”

Cincinnati hampir tidak cocok dengan profil seorang mid-mayor saat ini. Bearcats berlari meja di American Athletic Conference musim lalu untuk membuat kasus untuk masuknya College Football Playoff. Pada akhirnya, Cincinnati berakhir di Peach Bowl melawan Georgia sebagai gantinya, kalah 24-21 untuk merusak musim yang sempurna.

Bearcats terlihat mengesankan komite CFP

Sekarang, Cincinnati menemukan dirinya kembali dalam percakapan playoff. Kemenangan di Notre Dame dapat memberikan jenis kemenangan profil tinggi yang membuat komite CFP tidak mungkin mengecualikan tim Bearcats yang tak terkalahkan lainnya.

“Jelas, ini adalah permainan kecil kapan pun Anda bermain Notre Dame,” kata pelatih Cincinnati Luke Fickell kepada ESPN. “Notre Dame jelas merupakan program lima besar dan kebetulan merupakan tahun di mana kami berdua benar-benar bagus dan berperingkat tinggi. Tetapi saya pikir lebih dari segalanya, Anda harus menjalani proses untuk memastikan Anda tetap fokus dan tidak menghabiskan terlalu banyak emosi untuk mengkhawatirkan semua hal lain yang terjadi dengannya, karena ini adalah dua tim 10 teratas.”

Sementara pembuat peluang memprediksi pertarungan yang ketat, Cincinnati masuk sebagai favorit kecil. FanDuel Sportsbook memposting Bearcats sebagai pilihan dua poin pada hari Sabtu. Kemenangan Notre Dame tidak akan mewakili banyak kekecewaan: Irlandia adalah pilihan +105 untuk menang langsung atas Bearcats (-125).

Author: Lee Oliver