Houston Tuan Rumah ALDS Game 1 pada hari Kamis

Astros White Sox odds ALDS

Pada minggu-minggu terakhir musim reguler, sebagian besar perhatian dunia bisbol beralih ke perlombaan AL Wild Card, dengan lima tim memperebutkan dua tempat. Sementara itu, Houston Astros dan Chicago White Sox dengan mudah mengurus bisnis dalam ras divisi mereka, diam-diam maju ke ALDS yang dimulai dengan Game 1 pada hari Kamis di Minute Maid Park.

Peluang Astros White Sox ALDSHouston Astros akan menjadi tuan rumah Game 1 ALDS melawan Chicago White Sox pada hari Kamis. (Gambar: Bob Levey/Getty)

Lance McCullers Jr. akan mengambil gundukan untuk Astros di Game 1, sedangkan White Sox melawan Lance Lynn.

McCullers menghadirkan pengalaman permainan besar untuk Astros

McCullers memasang rekor 13-5 dengan 3,16 ERA musim ini. Tapi Houston (95-67) memiliki alasan untuk percaya pada McCullers yang jauh melampaui angka. Dia memiliki pengalaman permainan besar, memulai Game 7 dari Seri Dunia 2017, di antara playoff besar lainnya dimulai. Dia juga mengalahkan White Sox dua kali musim ini. Gabungkan faktor-faktor itu, dan McCullers menonjol sebagai pilihan yang jelas untuk starter Game 1.

“Saya tidak akan memasukkan terlalu banyak saham ke dalamnya,” kata McCullers kepada wartawan. “Saya merasa seperti saya memiliki musim yang bagus, tim dan organisasi, [manager Dusty Baker], mereka menyadari itu untuk memberi saya bola di Game 1, yang sangat saya sukai. Pada saat yang sama, saya akan pergi ke sana dan menjadi diri saya sendiri. Saya merasa seperti apa yang saya bawa ke meja, saya memiliki kemampuan untuk melempar dengan siapa pun.”

White Sox (93-69) adalah tim pertama yang meraih gelar divisi tahun ini, yang pada akhirnya melampaui Cleveland Indians dengan 13 pertandingan di AL Central. Tapi Chicago tahu bahwa merebut tempat playoff lebih awal tidak menjamin apa pun di postseason. Tahun lalu, White Sox adalah tim pertama di Liga Amerika yang lolos ke babak playoff, tetapi kalah dari Oakland di babak pertama.

Chicago fokus pada run World Series

Daripada berkutat pada pengalaman itu, Chicago mengatakan telah mengambil pelajarannya dan akan fokus pada tujuan akhir memenangkan Seri Dunia kali ini.

“Tahun lalu, di musim yang dipersingkat, itu seperti sprint. Kami bermain bisbol yang sangat bagus. Kami meraih tempat di postseason,” kata starter White Sox Lucas Giolito kepada wartawan. “Dari sana, kami kehilangan keunggulan itu. Padahal kami belajar dari itu dan tahun ini tujuan utamanya adalah memenangkan sebuah cincin. Kami memenangkan divisi. Kami merayakannya, tetapi pada saat yang sama, kami merayakan di mana di benak kami, kami tahu, ‘Oke, kami akan terus bermain bisbol yang bagus dan menyelesaikan musim reguler ini dengan kuat, dan sepenuhnya siap untuk babak playoff.’”

Oddsmakers melihat seri yang ketat, tetapi Astros memiliki keuntungan – baik secara keseluruhan dan di Game 1. DraftKings Sportsbook mencantumkan Houston dan McCullers sebagai pilihan -130 untuk menang pada hari Kamis atas Chicago (+110). Peluang itu secara sempurna mencerminkan peluang seri, dengan DraftKings mencantumkan Astros sebagai pilihan -130 untuk maju ke ALCS.

Salah satu faktor kunci untuk White Sox bisa menjadi ketersediaan baseman pertama Jose Abreu, yang telah berjuang melawan gejala seperti flu. Chicago mengatakan Abreu – AL MVP 2020 – membaik, dan penyakitnya tidak terkait dengan COVID-19.

Author: Lee Oliver