Mantan Pesaing UFC Bertemu di Bellator 266

Davis Romero odds Bellator 266

Penantang lama UFC kelas menengah Yoel Romero akan melakukan debut Bellator pada hari Sabtu ketika ia melawan Phil Davis di acara utama Bellator 266 di San Jose, California.

Davis Romero mengganjal Bellator 266Yoel Romero (foto) akan melakukan debut Bellator pada hari Sabtu ketika ia menghadapi sesama mantan petarung UFC Phil Davis. (Gambar: Del Rio/Getty)

Davis juga menghabiskan sebagian besar karirnya di UFC sebelum pindah ke Bellator pada tahun 2015.

Kedua petarung datang dari kekalahan perebutan gelar

Sejak saat itu, Davis (22-6) telah mengumpulkan rekor 9-3 dalam promosi. Itu termasuk sekali memegang Kejuaraan Dunia Kelas Berat Ringan Bellator, yang ia menangkan atas Liam McGeary pada tahun 2016.

Davis memiliki kesempatan lain untuk merebut gelar pada bulan April, ketika ia menghadapi Vadim Nemkov di perempat final Grand Prix Kelas Berat Ringan Bellator. Tapi Nemkov memenangkan keputusan bulat dalam pertarungan itu untuk mempertahankan kejuaraan dan melanjutkan turnamen.

Sekarang Davis mendapatkan pertarungan profil tinggi lainnya melawan Romero. Sementara Romero sebelumnya bertarung di kelas menengah, Davis berharap kenaikan berat badan tidak akan mengganggu petarung Kuba itu.

“Saya pikir dia akan sama seperti kelas berat ringan lainnya,” kata Davis kepada MMA Junkie. “Sangat kuat, kuat, cepat – Anda hanya perlu bekerja dengan apa yang Anda dapatkan begitu Anda sampai di sana.”

Romero (13-5) kalah dalam tiga pertarungan terakhirnya di UFC, tetapi itu mengurangi keberhasilannya dalam promosi. Empat dari lima pertarungan terakhirnya setidaknya seolah-olah untuk memperebutkan gelar, baik sabuk kelas menengah sementara atau terpadu. Romero memang kehilangan berat badan pada dua kesempatan itu, mungkin pertanda bahwa ia harus naik ke kelas berat ringan.

Romero siap terus belajar di Bellator

Waktunya bersama UFC berakhir dengan tiga kekalahan beruntun dari Robert Whittaker, Paulo Costa, dan Israel Adesanya, yang terakhir sekali lagi untuk gelar kelas menengah. Namun terlepas dari kemerosotan akhir, pria berusia 44 tahun itu mengatakan dia tidak menyesali waktunya di UFC.

“Saya tidak berpikir saya meninggalkan sesuatu yang belum selesai di UFC,” kata Romero kepada wartawan. “Sekarang, saya mengambil langkah lain untuk terus berkembang. Saya sudah berada di UFC. Saya dengan rendah hati percaya bahwa saya tidak melakukan terlalu buruk. Aku telah belajar. Saya terus belajar. Semua yang saya pelajari akan saya wujudkan di perusahaan yang hebat ini.”

Secara alami akan ada pertanyaan tentang berapa banyak Romero yang tersisa di tangkinya pada tahap akhir karirnya ini. Tapi pertarungannya baru-baru ini menunjukkan bahwa dia masih mampu bertahan dengan yang terbaik di dunia, setidaknya untuk saat ini.

Taruhan pasti menunjukkan kepadanya banyak rasa hormat menuju ke Bellator 266. PointsBet menilai Davis hanya sebagai favorit -125 atas Romero (+100) dalam apa yang seharusnya menjadi pertarungan yang menarik. Bahkan Davis mengatakan bahwa dia menantikan tantangan menghadapi seseorang dengan begitu banyak pengalaman bertarung.

“Setiap kali Anda memiliki pria seperti dia, pikiran saya langsung tertuju pada, ‘Saya tidak sabar untuk menguji kemampuan saya melawannya,’” kata Davis kepada MMA Junkie. “Saya tahu itu seperti hal yang aneh, karena penonton akan seperti, ‘Saya tidak ingin berada di sana,’ tapi saya pasti ingin berada di sana.”

Author: Lee Oliver