Pertarungan Tim SEC yang Tak Terkalahkan

Arkansas Georgia odds

Arkansas belum menyelesaikan musim sepak bola perguruan tinggi dengan rekor kemenangan sejak 2016, dan terakhir menyelesaikan tahun ini dengan peringkat di AP Poll pada 2011. Tapi Razorbacks telah menarik beberapa gangguan untuk memulai musim 2021 tanpa terkalahkan, dan akan terlihat melanjutkan tren itu ketika mereka melakukan perjalanan menghadapi Georgia pada hari Sabtu.

Peluang Arkansas GeorgiaArkansas telah melompat ke awal 4-0 musim ini, tetapi menghadapi ujian besar pada hari Sabtu di Georgia. (Gambar: Jerome Miron/USA Today Sports)

No. 8 Arkansas (4-0) telah mengalahkan Texas – peringkat No. 15 di negara tersebut pada saat pertarungan mereka – dan Texas A&M, yang masuk ke pertandingan minggu lalu dengan peringkat No. 7 sebelum Razorbacks mencetak skor 20-10 kemenangan di AT&T Stadium di Arlington.

Pittman: Georgia adalah ‘tim terbaik di negara ini’

Tanpa ragu, bagaimanapun, Arkansas menghadapi ujian terbesar musim sejauh ini pada hari Sabtu. Georgia (4-0) berdiri sebagai tim No. 2 di negara ini dan favorit bersama untuk memenangkan kejuaraan nasional tahun ini, bersama rekan SEC pembangkit tenaga listrik Alabama.

Itu berarti bahwa kisah Cinderella Razorbacks mungkin baru saja berakhir akhir pekan ini. Bahkan pelatih kepala Arkansas Sam Pittman mengakui bahwa timnya menghadapi tugas yang monumental melawan Bulldogs.

“Yah, mereka tim sepak bola yang luar biasa, satu. Kedua, mereka mampu memainkan banyak pemain dan mengembangkannya karena mereka sangat dominan di awal pertandingan,” kata Pittman kepada wartawan. “Mereka punya tim terbaik di negara ini. Jika bukan yang terbaik, mereka pasti satu atau dua, sama seperti mereka dinilai. Kami tahu tugas ini akan sangat sulit karena kami memahami pemain seperti apa yang mereka miliki dan staf pelatih seperti apa yang mereka miliki.”

Georgia tidak mengejutkan siapa pun dengan memulai tahun dengan kuat. Sementara pembuka melawan Clemson mewakili tantangan nyata – Bulldogs menarik kemenangan 10-3 – Georgia belum menghadapi lawan peringkat sejak itu, meniup orang-orang seperti UAB, Carolina Selatan, dan Vanderbilt.

Smart masih melihat ruang untuk perbaikan

Meskipun keluar dari penutupan 62-0 dari Commodores, pelatih kepala Georgia Kirby Smart mengatakan timnya masih memiliki ruang untuk perbaikan.

“Saya tidak tahu bahwa kami bermain dengan potensi penuh kami, dan kami akan menghadapi pelanggaran yang lebih baik daripada yang kami hadapi,” kata Smart kepada wartawan ketika ditanya tentang pertahanan Georgia. “Jadi kami tidak membeli semua hype itu. Kami harus bermain lebih baik, dan kami akan memainkan orang-orang yang lebih baik daripada yang kami mainkan, jadi saya pikir keputusannya masih belum ada.”

Oddsmakers tidak percaya bahwa Arkansas akan menjadi tim untuk menantang dominasi Georgia dulu. Bulldogs datang ke pertandingan hari Sabtu sebagai favorit besar dengan 17 poin dan -1000 di moneyline.

Untuk Razorbacks, angka-angka itu hanya menyoroti seberapa besar kemenangan ini bagi mereka jika mereka dapat melakukan kesalahan lain, yang akan segera menempatkan mereka ke dalam percakapan Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi.

“Secara pribadi, saya sangat senang,” kata Trelon Smith Arkansas berlari kembali kepada wartawan. “Mereka tidak terkalahkan dan berada di peringkat 2, jadi pasti ada kesempatan bagi kami untuk menunjukkan apa yang bisa kami lakukan dan mengalahkan mereka. Jika Anda bertanya kepada saya, saya hanya bersemangat juga. Saya tidak sabar untuk pergi ke sana dan bersenang-senang.”

Author: Lee Oliver